Wat is melatonine?

Wat is melatonine?

Melatonine - slaaphormoon

Heb je slaapproblemen? Dan heb je wellicht al van melatonine gehoord. Maar wat is het precies? Kun je het altijd veilig innemen? En waarom noemt men dit ook wel het ‘slaaphormoon’? We vertellen je hier alles over in dit artikel.

Wat is melatonine?

Melatonine is een hormoon dat wordt aangemaakt door de pijnappelklier in je hersenen. Het speelt een grote rol in het reguleren van je biologische klok. Wanneer het donker wordt, begin je meer melatonine aan te maken. Het hormoon maakt je slaperig en laat zo je lichaam weten dat je binnenkort je bed moet opzoeken. Midden in de nacht is het melatoninegehalte in je bloed het hoogst. Tegen de ochtend produceer je opnieuw minder melatonine, zodat je ontwaakt.

Omdat melatonine zo belangrijk is om te kunnen slapen, wordt het ook het ‘slaaphormoon’ genoemd.

Waarom hebben steeds meer mensen problemen met de aanmaak van dit slaaphormoon?

De aanmaak van melatonine wordt bepaald door de hoeveelheid licht. Omdat mensen tegenwoordig eigenlijk altijd in een lichte omgeving zitten, beïnvloedt dit heel erg de productie. Zodra het donker wordt, doen mensen namelijk lampen aan. Daarnaast kijkt bijna iedereen tot vlak voor het slapen op (lichtgevende) schermen, zoals tv, telefoon of tablet.

Andere oorzaken verstoorde melatonine aanmaak

Niet alleen kunstlicht verstoort de aanmaak van dit slaaphormoon. Dit zijn veelvoorkomende andere oorzaken:

  • Een teveel aan natuurlijk licht in de zomer: dagen zijn langer, waardoor het later donker wordt. Daarom begint ook de productie van melatonine later en heb je mogelijk moeite met in slaap komen.
  • Een tekort aan daglicht overdag. Dit kan ervoor zorgen dat je overdag net te veel slaaphormoon aanmaakt en ’s avonds te weinig.
  • Een biologische klok die uit balans is. Veelvoorkomende oorzaken zijn jetlag, in het weekend opeens hele andere slaaptijden hanteren en ploegendiensten.
  • Wanneer je ouder wordt, neemt de productie af.

Wanneer is het aan te raden om supplementen te nemen?

Eigenlijk is het innemen van dit slaaphormoon alleen aan te raden als de slaapproblemen ontstonden door een verstoord dag-nachtritme. We hebben het dan over een ernstige jetlag of bijvoorbeeld werken in ploegendiensten. Lig je om een andere reden wakker? Dan zal dit slaaphormoon helaas weinig voor je doen.

Is een melatonine supplement veilig?

Vaak wordt gedacht dat het helemaal veilig is om extra melatonine te nemen. Je maakt het zelf aan en bovendien koop je het zonder recept. Toch is het gebruik van dit slaaphormoon niet volledig risicoloos. Neem je melatonine op een verkeerd moment, dan veroorzaakt het net slaapproblemen. Er valt ook niet zonder meer te zeggen wat het juiste moment is om dit slaaphormoon in te nemen. Dit hangt af van je eigen bioritme en je specifieke slaapprobleem.

Melatoninestapeling

Een ander mogelijk risico is melatoninestapeling. Ongeveer 10 procent van de mensen breekt melatonine te traag af. Hierdoor zijn ze ook overdag erg moe. Om die reden is er niet zomaar een ideale dosis vast te stellen.

Mogelijke bijwerkingen

Melatonine kent ook de nodige bijwerkingen:

  • Slapeloosheid
  • Levendige dromen en nachtmerries
  • Psychische klachten zoals nervositeit, angstgevoelens, rusteloosheid en prikkelbaarheid
  • Hoofdpijn
  • Duizeligheid
  • Maag-darmklachten
  • Veelvuldig moeten plassen
  • Hartkloppingen, pijn op de borst en een verhoogde bloeddruk
  • Wazig zien of tranende ogen
  • Gewichtstoename
  • Last van spieren of gewrichten
  • Opvliegers en zweten

Start om bovenstaande redenen nooit met melatonine zonder erover te praten met je huisarts.

Suus Veenman

Suus (1990) is medeoprichtster van DreamLux en verantwoordelijk voor een goede werking van de website.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *