Nachtmerries: hoe ontstaan ze en hoe kom je er vanaf?

Nachtmerries: hoe ontstaan ze en hoe kom je er vanaf?

Nachtmerries

Met een ruk word je wakker, badend in het zweet. Je had een nachtmerrie! Maar hoe ontstaan die nachtelijke angstromen? En hoe voorkom je dat nachtmerries jouw nachtrust verstoren?

Wat zijn nachtmerries?

Een nachtmerrie is een angstaanjagende droom. Heel vaak schrik je opeens wakker, met een gejaagd gevoel. De onderwerpen kunnen heel divers zijn. In veel gevallen gaan ze over achtervolgd worden, sterven (jijzelf of geliefden), monsters, of vallen van grote hoogte (of in het oneindige). Kinderen onder de 12 jaar hebben meer last van nachtmerries. Deze worden dan vanzelf minder als ze volwassen worden. Toch komen ze ook bij volwassenen nog veel voor: 50 tot 85% heeft weleens een nachtmerrie. Ongeveer 7 tot 10% heeft meer dan 1 keer per maand een nachtmerrie. Een nachtmerriestoornis (meerdere nachtmerries per week) komt minder vaak voor, slechts 2 tot 8% van de mensen heeft hier last van.

Welke soorten nachtmerries zijn er?

Nachtmerries kan je ruwweg in twee soorten opdelen. Zo zijn er nachtmerries die ontstaan door een traumatische ervaring. Hierbij herbeleeft men heel vaak de vervelende gebeurtenis of iets gerelateerd. Naar schatting heeft zo’n 75% van de mensen die een traumatische gebeurtenis meemaakten last van dit soort angstaanjagende dromen.

Daarnaast zijn er nachtmerries die geen specifieke reden kennen. Hierbij is er dikwijls sprake van een bepaald thema: achtervolging, verdrinking, vallen, (een bepaald soort) monsters,… Het thema komt dan terug, maar steeds in een andere omgeving en met andere ‘figuranten’. Natuurlijk kun je last hebben van verschillende thema’s en zelfs beide soorten nachtmerries.

Hoe ontstaan deze angstaanjagende dromen?

Zoals je hierboven al kunt lezen, hebben veel geen nachtmerries geen specifieke reden. Uiteraard zijn er wel zaken die mogelijk angstaanjagende dromen uitlokken:

  • Ziekte en dan vooral hoge koorts.
  • Medicatie; krijg je opeens veel last van nachtmerries kijk dan na of je niet net met een nieuw medicijn begon.
  • Drank en drugs.
  • Spanning en stress.
  • Een slaaptekort.
  • Andere slaapstoornissen zoals bijvoorbeeld insomnie en slaapapneu.

Ook kunnen angstaanjagende dromen een symptoom zijn van een psychische aandoening. Denk daarbij bijvoorbeeld aan:

  • Posttraumatische Stress-Stoornis (PTSS)
  • Dissociatieve stoornis
  • Borderline persoonlijkheidsstoornis
  • Stressstoornis

Hoe kom je van nachtmerries af?

Hoe je van jouw nachtmerries afkomt, hangt af van de reden dat je ze hebt. Komt het vooral door (lichte) stress en een gebrek aan ontspanning? Of is er geen aanwijsbare reden? Zorg dan dat je ontspannen gaat slapen. Kijk wat jou het beste helpt: een glas warme melk, een warm bad, rustige muziek, ontspanningsoefeningen,…

Ligt de oorzaak bij medicatie, drank of drugs, dan ligt natuurlijk ook de behandeling voor de hand. Heb je echter last van een nachtmerriestoornis, reken er dan niet op dat deze vanzelf overgaat. Kies daarom – in overleg met een professioneel iemand – het beste voor één van de volgende behandelingen:

  • Psychotherapie
  • Cognitieve gedragstherapie
  • Imaginatie- en Rescriptingtherapie (IRT)
  • Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR)
  • Ontspanningstherapie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *